Allemaal samen alleen

Ook in 2018 steeg het aantal eenpersoonshuishoudens. De samenleving past zich aan, zij het traag. ‘Al wie vandaag geboren wordt, zal even alleen wonen.’

BRUSSELHet zijn gouden tijden voor diepvriesverkopers. Het aantal eenpersoonshuishoudens stijgt jaar na jaar, tonen de nieuwste cijfers van het Belgische statistiekbureau Statbel. In 2018 waren er in ons land alweer 1,3 procent meer dan het jaar voordien (zie inzet). En als alleenstaande kun je moeilijk zonder diepvries, weet Nathalie Le Blanc, journaliste en auteur van het boek Solo: waarom steeds meer mensen alleenwonen. ‘Van een brood tot een bloemkool: porties in de winkel zijn vaak te groot voor één persoon. En dat is maar een van de dagelijkse nadelen als single.’

Toch lijkt de wind uit de goede richting te waaien voor alleenstaanden. Supermarkten, projectontwikkelaars en andere organisaties spelen nadrukkelijker op hen in. Dat mag ook wel, als een derde van de huishoudens vandaag uit alleenstaanden bestaat. ‘Tijdens de research voor mijn boek, intussen vijf jaar geleden, reageerden veel mensen verwonderd’, vertelt Le Blanc. ‘Alleenstaanden? Wat is dat nu voor een onderwerp? Ook de meeste onderzoekers waren nog maar pas aan de slag met deze demografische evolutie. Vandaag is die groep helemaal geen blinde vlek meer. Niet dat ze een prioriteit is voor beleidsmakers of op de privémarkt, maar er is tenminste belangstelling voor. Hopelijk groeit die focus nog, want iedereen die vandaag geboren wordt, zal ooit een periode alleen wonen. Zij het als student, als vrijgezel, als gescheiden man of vrouw, als weduwe of weduwnaar, als partner in een LAT-relatie.’

Zeker op de volgende gebieden beweegt er iets.

‘De grootte verschilt
per project, maar globaal
genomen worden nieuwbouw­-
appartementen almaar kleiner’MARC DILLEN  Vlaamse Confederatie Bouw

Kleinere appartementen

‘De grootte verschilt per project, maar globaal genomen worden nieuwbouwappartementen almaar kleiner’, zegt Marc Dillen, directeur-generaal van de Vlaamse Confederatie Bouw. ‘Net omdat we merken dat kleine units het meest in trek zijn. En grote appartementen wachten het langst op een koper.’

Als verklaring geeft Dillen de groeiende groep alleenwoners, maar hij wijst ook op de stijgende kostprijs van nieuwbouw­projecten – dan zijn kleinere appartementen betaalbaarder. ‘Sommige gemeenten verplichten projectontwikkelaars om appartementen van minstens honderd vierkante meter groot te bouwen, in een krampachtige poging om gezinnen in de stad te houden. We betreuren dat, want we merken dat het niet werkt.’

Kajuiten voor singles

Wie zoekt naar (groeps)reizen voor singles, vindt online een mooi aanbod. ‘Een van de meest veelzeggende voorbeelden vind ik de cruises’, zegt Birgit Defoort, consultant in de reisindustrie. ‘Wie alleen reist, moet voor zo’n cruise vaak tot tachtig procent extra betalen want de kosten moeten verdeeld worden. We zien nu voor het eerst dat de twee nieuwste schepen van Holland America Line Cruises speciale kajuiten voor singles hebben. Aan boord plannen ze ook ontmoetingsmomenten. Niet om hen aan elkaar te koppelen, wel om de drempel te verlagen als ze bijvoorbeeld graag samen willen eten.’

Gezamenlijke tafels

‘In de supermarkten vind je vandaag een mooi aanbod aan vlees en porties voor één persoon’, zegt Nathalie Le Blanc. ‘Al is dat vooral in de duurdere supermarkten. Een prijsbreker als Colruyt mikt nog altijd op gezinnen, al begint het daar op directie­niveau stilaan te dagen dat singles een doelgroep zijn.’

In restaurantland zijn hippe concepten zoals lange, gezamenlijke tafels of een plek aan de bar veel single-vriendelijker dan het klassieke tafeltje voor twee.

Mechelenbon

‘Alleenstaanden zijn een kwetsbare groep’, zegt Carla Dejonghe. Zij richtte in 2015 All1 op, een belangengroep voor ­alleenwoners. ‘De helft huurt een woning, tegenover een vijfde van de gezinnen. Forfaitaire belastingen kunnen ze niet delen met een partner, de vaste kosten evenmin. Gelukkig zien we een aantal lokale besturen initiatieven nemen. Burgemeester Bart Somers (Open VLD) voerde de Mechelenbon in voor alleenwoners, als compensatie voor de gemeentelijke afvaltaks. Of kijk naar de Brusselse fiscale hervorming van minister Guy Vanhengel (Open VLD), die rekening houdt met eenpersoonsgezinnen. Zij tonen alvast de goede weg.’

‘Wie alleen reist, moet voor een cruise vaak tot tachtig procent extra betalen’, zegt Birgit Defoort, consultant reisindustrie.Bron: De Standaar (09/02/2019) –